Thursday, September 22, 2022

変なホテル henn na Hotel は変じゃないホテルー浅草橋

Henn na Hotelーvol.2

前回このブログでオープンしたての「変なホテルー仙台」を紹介しました。

コスパ最高、コロナ感染対策満点の有良ホテルとして取り上げたのですが、今回は東京の浅草橋に泊まってみました!

浅草橋といえば、スカイツリーは目と鼻の先。東京を訪れる観光客にはとっても魅力的なエリアです。

まずは変なホテルの一番の売り、ロボットが受付でお出迎え。

ホテルの特徴その1、受付はロボット.
ホテルの特徴その1、受付はロボット

セルフチェックインなので入力などに少し時間はかかります。

でもその分、宿泊料金(1泊ツイン1人当たり¥3,500~)に還元されているので、これぐらいの手間はまあいいか。非対面なので何より安心。

玄関には電動キックボード「Luup」も設置されています。これで、下町を闊歩するのもいいですね! あと10歳若かったら、絶対トライします。ちなみに20代のカップルは楽しそうに試乗してました(悔し涙)。

電動キックボードもレンタルできる
電動キックボードもレンタルできる

2階フロントでは1時間置きに15人のロボットたちが華麗にダンスを披露。可愛い。シャープが開発した人型ロボットとスマホが合体した作品。ロボットファンには垂涎の的で、これ目当てに訪れる人もいるようです。


さて、お部屋に入ってみましょう。

私が推す変なホテルの特徴その2。アメニティが良いです。この価格帯のホテルだと、ボディシャンプーや髪の毛のシャンプーにそう期待はできません。使った後、髪の毛ゴワゴワ~でも「まっ、しょうがないか」とあきらめることも多いのですが、ここのは香りもチープじゃなく、仕上がりも適度にしっとり。女性客のニーズを掴んでいると思いました。

アメニティは意外と高品質.
アメニティは意外と高品質

そして、前回仙台編でもお伝えしましたが、自動クリーニングマシンの LGstylerで脱いだお洋服をリフレッシュするのもお忘れなく。スチームジェネレーターが、衣類についたしわや、嫌なニオイを除去してくれます。変なホテルチェーンはほぼ全室これを完備しているので、これを使わないと、ここに泊まった意味がありませーん!

シャワーを浴びて一息ついたら、もう夕暮れ。スカイツリーが夏の夜空に光を灯しはじめました。

浅草橋から望むスカイツリー、美しい!
浅草橋から望むスカイツリー、美しい

浅草橋は神田川沿いの下町情緒あふれる街です。小粋なカフェや飲み屋さんも多く、そぞろ歩きにはぴったり。一昔前の時代にタイムスリップしたかのようなレトロで独特の雰囲気があり、外国人にも人気があります(特にフランス人)。私は勝手に「ここは日本のカルチェラタン♪」と思っていて、泊まるなら浅草駅や東京ソラマチ界隈よりも、絶対お薦め。

すみだ葛飾北斎美術館にも近い.
すみだ葛飾北斎美術館にも近い

朝食は地階の「インド料理GANGA」でいただきます。

これが変なホテルの特徴、その3。レストランが面白い。GANGAでは、日本食と本格インドカレーやナンのビュッフェが朝から楽しめます。タンドール窯でチキンも焼きたてですよ!

朝食は本格インド料理と和食のビュッフェ.
朝食は本格インド料理と和食のビュッフェ

ちなみに、「変なホテル―赤坂」にはアイリッシュパブCRAICが階下に入っています。こんな風に変なホテルはローカルの客層も取り込んで、国際色豊かなダイニングを提供しているんです。グローバルな雰囲気に浸れて、毎回お泊まりする楽しみの一つです。

やっぱり今回も「変なホテルhenn na Hotelは変じゃないホテル」でした!

www: 変なホテル―赤坂 henn na Hotelを予約

www: 変なホテル―浅草橋 henn na Hotelを予約

下町歩きにはうってつけ。

Gallery

変なホテル―赤坂.
変なホテル―赤坂
変なホテル―赤坂.
変なホテル―赤坂
変なホテル―赤坂.
変なホテル―赤坂
変なホテル東京浅草橋.
変なホテル東京浅草橋
変なホテル東京浅草橋.
変なホテル東京浅草橋
変なホテル東京浅草橋.
変なホテル東京浅草橋
変なホテル東京浅草橋.
変なホテル東京浅草橋
変なホテル東京浅草橋.
変なホテル東京浅草橋

Tuesday, September 20, 2022

Kabosu Juice Oita Prefecture

Oita Kabosu Juice 大分カボスジュース

Kabosu fruit on a tree.
Kabosu fruit on a tree

Kabosu are a southern Japanese citrus fruit, closely related to yuzu. While yuzu, however, are most popular for their peel, kabosu are famous for their juice.

Kabosu juice is essentially used for the same purposes as lemon juice but it has a much stronger acidity and a rich unique aroma - much richer than the mass-produced Californian lemons commonly available at Japanese supermarkets. Thus, people in Kyushu, Japan's main southern island, clearly prefer the kabosu over imported lemon. In many cases, they also replace vinegar with kabosu juice.

Kabosu Fruits

Kabosu fruits grow on evergreen trees sporting sharp thorns. The harvest season is from about late August to early October, depending on the area.

Kabosu are generally harvested while being green and thus unripe - this is the time when their flavor is the best. Kabosu can already be used to full effect in their green state. When stored, kabosu fruits then turn into a bright yellow.

A box of Oita kabosu.
A box of Oita kabosu

Oita Kabosu

While you can find the occasional kabosu tree successfully growing fruits even in the Chichibu Mountains close to Tokyo, the main area for kabosu is Kyushu, and there specifically Oita Prefecture in the northeast of the island.

Oita Prefecture has some kabosu trees more than 100 years old, some are said to be 200 or even close to 300 years old. Such old kabosu trees cannot be found anywhere else. This leads some historians to believe that the fruit is an indigenous Oita Prefecture plant.

Today, Oita Prefecture is the main producer of kabosu in Japan, harvesting more than 5,000 tons of the fruits annually, mostly grown in orchards around the ancient cities of Usuki and Taketa.

Bottle of MOHEJI Oita Kabosu Juice.
Bottle of Moheji Oita Kabosu Juice

Oita Cuisine

Kabosu are an integral part of Oita cuisine, replacing lemon in most local restaurants and used in many households as a daily ingredient. As juice or sliced as a garnish on fish dishes. Kabosu juice gets sprinkled over sashimi, kabosu slices are added to some udon noodle soups, kabosu are also used in a wide variety of sweets.

People in Oita also often add kabosu juice to their shochu. Oita shochu like Shitamachi Napoleon, Nishi no Hoshi and Iichiko are famous all over Japan - they are however best with a bit of kabosu juice added to the shot.

In Oita, people pour kabosu juice into ice cube forms and keep it in their freezer - ready for use throughout the year. In short, in Oita, kabosu are part of daily life.

In recent years, dried and powdered kabosu peel has become a popular ingredient in spice mixes such as the Shichimi Togarashi.

The English-language website of the Oita Prefecture Kabosu Promotion Association gives an informative and richly pictured introduction to the manifold uses of kabosu in the region.

Oita Kabosu Juice

Boxes of freshly harvested Oita kabosu are a popular autumn gift in Japan. Outside of Japan, however, kabosu fruits are hard to come by.

Many countries prohibit the direct import of fresh fruits.

Bottled Oita Kabosu Juice however can be shipped worldwide. It's 100% fruit juice without any additives and ready for use in all the ways freshly pressed kabosu juice is used in Oita Prefecture.

Similar to purely pressed lemon juice, it is highly concentrated and cannot be consumed as a drink as such. Just add a little of the juice to a glass of cold sparkling water and you have a refreshingly sour drink for the still pretty hot late summer / early autumn days in Oita and elsewhere. Add a few drops to a hot black tea and you have a great warming winter tea.

Moheji Oita Kabosu Juice

Numerous companies press, bottle, and ship Oita Kabosu Juice. The bottled juice pictured here comes from Moheji, a Tokyo-based company that, according to its website, is active all over Japan and closely cooperating with producers of traditional agricultural products, striving "to create safe, reliable, and high-quality products that bring out the magic of the ingredients and to deliver authentic flavor and the diverse food culture born in every corner of Japan to our many customers."

Moheji Oita Kabosu Juice comes in 150ml bottles. As the juice is highly concentrated, a bottle or two might last for quite some time if used in a regular family setting. Restaurants, of course, will have a much higher demand.

Unopened bottles stay in good condition for about one year. After opening, the bottles should be kept in the refrigerator.

MOHEJI Oita Kabosu Juice.
Moheji Oita Kabosu Juice

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